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09.01.2023
author Ing. Ladislav Fuka, Fuel expert

Calidad del combustible - Requisitos básicos

De los estudios de marketing realizados en toda Europa se deduce que, junto con el precio, el factor más importante en el proceso de decisión del cliente sobre dónde comprar combustible es la percepción de la calidad del combustible.

Calidad del combustible - Requisitos básicos

Cómo reconocer el buen combustible

Por un lado, todo el mundo quiere sin duda comprar productos del  nivel más alto posible. Por otra parte, una vez que nos detenemos en una estación de servicio, abrimos el tapón del depósito, introducimos la boquilla y pulsamos la palanca, ¿tenemos alguna posibilidad de juzgar sobre la calidad del material que fluye en nuestro depósito? La respuesta es no, no lo hacemos. No podemos ver el combustible y, aunque pudiera, no podemos diferenciar demasiado. Podemos hacernos una cierta idea del entorno de la estación, de su limpieza y disponibilidad y del nivel de otros servicios que, en la mayoría de los casos, no están relacionados con la calidad del combustible. Para obtener la verdadera prueba de calidad, debemos profundizar  y estar atentos a lo que el proveedor de combustible afirma que hace y qué tipo de pruebas ofrece a sus clientes para que las evalúen personalmente. Y para evaluar correctamente, tenemos que comprender cuál es realmente la calidad del combustible, y no hay un solo nivel.

Requisitos básicos de las propiedades del combustible Premium

El primer ejemplo de la calidad del combustible del que seguramente todo el mundo ha oído hablar es la conformidad con las normas internacionales básicas de calidad del combustible . Para el combustible diesel en la UE, EN 590 es la norma obligatoria. Parece bastante sencillo, el combustible cumple la norma o no, pero la norma comprende 18 parámetros diferentes y la mayoría, si no todos, deben observarse para describir exhaustivamente la calidad. La norma también incluye los límites de cada parámetro que deben cumplirse. Si se detecta alguna discrepancia en un parámetro aleatorio, el combustible es automáticamente no conforme y, en función del grado de infracción, el combustible puede considerarse potencialmente perjudicial para el estado de los vehículos o para el medio ambiente circundante, o incluso podría estar implicado en actividades fraudulentas. Por otra parte, la revelación de una discrepancia de menor escala no significa automáticamente ninguna amenaza grave. Para comprender mejor la gravedad, dividamos los casos en grupos

  • Infracciones estacionales de la calidad

Para la calidad del gasóleo, siempre se relaciona con propiedades de flujo a baja temperatura. Si el combustible no supera la prueba de filtrabilidad, CFPP (Cold Filter Plugging Point), y las temperaturas ambiente son lo suficientemente bajas, la operatividad de los vehículos puede verse comprometida, ya que los filtros de combustible tienden a obstruirse con materia solidificada más rápidamente. Tales infracciones de calidad se consideran involuntarias y el combustible no causa más daños, el proveedor de combustible no acaba de arreglárselas para cambiar a tiempo a un combustible más resistente a la congelación. Rara vez les ocurre incluso a las empresas más renombradas, pero sólo al principio de la temporada de invierno. Si lo revela un organismo nacional de vigilancia, se le sanciona moderadamente.

  • Mala gestión y manejo del combustible

El parámetro típico de esta categoría y el que se incumple con más frecuencia en el gasóleo es el punto de inflamación (FP). Originalmente, es un parámetro de seguridad, ya que el gasóleo está clasificado como sustancia inflamable del Grupo III, cuyo punto de inflamación es superior a 55ºC. Si el valor encontrado es inferior, el combustible ya no pertenece a esta categoría y las precauciones de seguridad deben ser más estrictas. Parece que no es demasiado reelevante para el cliente final, pero en realidad puede suponer un riesgo importante. La razón principal por la que baja la FP es la presencia de gasolina como contaminante más dominante en el combustible Diesel. Hay algunos casos documentados en los que ese combustible contaminado provocó el incendio del sistema de postratamiento del vehículo, pero la principal amenaza reside en la dilución del combustible y el descenso de la viscosidad. En otras palabras, el combustible Diesel fuertemente contaminado con gasolina crea una película lubricante mucho más fina en muchas piezas del sistema de combustible susceptibles de desgaste, como las bombas de combustible y principalmente los inyectores. Este combustible puede causar daños irreversibles cuya manifestación puede aplazarse (incluso en meses de funcionamiento).

Consecuencias de la mala calidad del combustible

La penalización de ese incumplimiento de la calidad depende de su gravedad. Los puntos de inflamación que bajan hasta los 45°C tienden a ser multados moderadamente, ya que no implican un riesgo excesivo para los vehículos. Por el contrario, los puntos de inflamación por debajo de 20°C son muy graves y tales son las consecuencias. Las discrepancias en el punto de inflamación no son, en la mayoría de los casos, fallos de las propias estaciones de servicio. Pueden deberse a un mal diseño del sistema de recuperación de vapores de gasolina o a otros defectos tecnológicos, pero en la inmensa mayoría de los casos la culpable es la cadena de suministro de combustible con camiones cisterna. El mecanismo es bastante sencillo: el gasóleo se traslada a una cámara del depósito después de la gasolina o el operador del camión ha vertido gasolina en el depósito de gasóleo por error (conectando una manguera a un orificio equivocado). Los factores humanos son de gran importancia  y cualquier intento de cubrir el error (por ejemplo, intentar equilibrar la cantidad de cada combustible con la descarga recíproca de gasóleo en el depósito de gasolina) puede causar grandes complicaciones.

Selecciona proveedores de combustible fiables

El último grupo de inconsistencias de calidad son las de producción. Pueden producirse errores en la producción oficial de las refinerías y terminales de combustible, pero son poco habituales. Si ocurre algo así y el control de calidad de la producción no lo detecta, esas infracciones no suelen ser demasiado graves y se limitan a desviaciones menores, por ejemplo, en el contenido de azufre o FAME (biodiésel), la curva de destilación o el índice de cetano.

Sin embargo, hay un grupo especial en los defectos de calidad de "producción" que proceden de actividades básicamente fraudulentas y son el resultado directo de la adulteración del combustible. El mecanismo subyacente consiste en añadir componentes más baratos que ya están presentes en el combustible. El precio más bajo puede conseguirse mediante impuestos más bajos o inexistentes sobre la materia mezclada, o bien dicha materia ya se utiliza y, por tanto, se considera un residuo o un recurso secundario. Las fracciones de hidrocarburos mal utilizadas con más frecuencia son los disolventes y los fluidos de operaciones industriales, como los aceites lubricantes, de conformación y de transformadores. Dichos productos suelen superar el intervalo de ebullición del combustible Diesel (siendo más pesados que éste), tienen mayor contenido en azufre o contienen otros contaminantes siendo muy peligrosos para los motores y los sistemas de postratamiento. Ese combustible adulterado es difícil de quemar, y deja residuos de carbonización (como el hollín), perjudicando el estado general del tren motriz por depósitos excesivos. Un contenido excesivo de azufre o de cualquier otra sustancia que forme ácido también puede dañar considerablemente el motor, creando un entorno corrosivo y agotando los aditivos protectores del aceite de motor. Tal hallazgo no debe encontrarse en ninguna gasolinera de renombre, ya que si esto ocurre y se revela, una sanción económica masiva es el menor de los problemas, ya que el daño a la reputación es devastador. Si buscas un proveedor de combustible de confianza, puedes encontrar más información sobre la oferta de combustible Eurowag.

Requisitos de la UE

Como ya se ha indicado, las gasolineras de toda la UE están sujetas a encuestas periódicas de calidad realizadas por cada gobierno estatal. Sin embargo, el requisito fundamental de la UE es bastante bajo en intensidad global, y corresponde a las agencias nacionales de protección del consumidor hacerlo más estricto. Además de la reputación general y la impresión de calidad, si alguna cadena de gasolineras quiere mostrar un cuidado adicional por la calidad del combustible, lo mejor es que participe en un control independiente de la calidad del combustible por parte de terceros, es decir, que tome muestras periódicas del combustible y las analice sin previo aviso. Estos son los que realmente merecen la confianza porque no ocultan nada ante sus clientes. Eurowag ofrece una solución fácil para que las empresas de conducción de camiones paguen y encuentren estaciones de servicio de alta calidad con las tarjetas de combustible Eurowag válidas en toda Europa.